教会传统—忏悔礼拜二(肥腻礼拜二)
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忏悔星期二(在英联邦国家也被称为"薄饼节")人们通过吃薄饼来庆祝。在其他地方,尤其是南美洲的某些国家,将其称为"狂欢节",因为在这一天,基督徒不需要在饮食上有特别的节制,也就是"大吃大喝"的一天,特别注重吃高脂肪含量的食物,所以又被称为"肥腻周二"。

根据教会的古老传统,当"忏悔礼拜二"进入日落时分,每年一度的大斋期就拉开序幕,自此之后,直到耶稣复活瞻礼为止,信众必须施行封斋,这种封斋不仅在"口腹之欲"上,也需要在生活行为上禁止一切娱乐活动等。不过因为"口腹之欲"是最难忍受的,肥腻周二的存在就成为一个合理的日子。

"忏悔礼拜二"也可以称作"宽恕礼拜二"。这一天有特别的含义,基督徒们在本日特别强调自我反省,思考他们需要忏悔的错误,以及他们需要向天主寻求生活上的帮助,修正个人在信仰上的偏差。因为"忏悔"的前提是反省,因此这一天也成为教传统中请求上帝宽恕,祈求近人谅解的时刻。传统基督徒们在周二会向曾经得罪过的人,关系崩溃或结仇者表达歉意,因为教会的赦罪,特别是触犯了"爱近人如自己"的罪过,必须先与弟兄和好才能有效赦罪,因此这些都是在为四旬期内的告解做准备的。

在宗教改革之前,在封斋期开始前的一个星期或更久的时间里,忏悔的行动就开始了,它会持续一个星期之久,而不是现今的一日。而基督徒在忏悔礼拜二吃薄饼(pancake)的习俗可追溯到16世纪。这一习惯逐渐演变成为一项娱乐活动,在英国被完整无缺的保留下来。

据说,这一传统起源于1445年。当时白金汉郡的一位家庭主妇,正忙着在厨房做煎饼,以至于忘记了时间。直到她听到教堂的钟声响起(罗马天主教在忏悔礼拜二有敲钟的传统,含义是提醒信众抓紧时间忏悔罪过,也被称为"忏悔钟声",同时也召集信众前来望弥撒),她急忙跑出家门去教堂,但她竟然还带着煎锅和煎饼,因为这位妇人害怕煎饼烤糊。

在英国的奥尔尼(Olney),每年的忏悔礼拜二当日早上11点,各教堂的钟声就会响起。且国家会举办历年的传统娱乐活动"煎饼赛跑",所有参赛者聚集在奥尔尼城长度415码的大街上,无论男女选手,都必须手持饼铛(放上煎饼),穿着家庭主妇用的围裙参加比赛,最有意思的是,选手们在奔跑时,必须将煎饼抛在半空,并用饼铛接住(模仿当年那位主妇的行为)。这项活动被信众认为非常有意义,它提醒人们古老的传统故事,提醒人们的信仰生活及锻炼身体的益处。同时这项活动,推进了社会慈善机构的发展,特别是针对那些残疾人士的慈善捐款。参加这种活动的,通常也有英国上议院、下议院的官员。

同时,英国兰开夏郡教堂的孩子们保留了一个当地的习俗,即:通过拜访当地的家庭并请家主吃煎饼,培养孩子们的乐善好施的性情,当然他们也会得到很棒的奖励,比如新鲜的橙子或各类糖果。普遍认为,这一项习俗可能来自于中世纪末期,当佃农拜访富裕的农场主人,索要忏悔礼拜二薄煎饼的时候(因为有些佃农很穷,没有财力吃高脂肪的薄饼),这种传统就出现了,可能已经有四百多年的历史。

如果"漫长又令人无奈"的封斋期要来临了,无奈之前总要最后欢乐一次吧。不过这些活动最终的目的,是在提醒一件最重要的事:大斋期要来了。