基督教会每当进入将临期,各教堂都开始准备搭设马槽,这个习俗由教会圣人圣方济各.亚西西在1223年首创。

这是因为他曾前往以色列伯利恒朝圣,对当地圣诞的氛围感动,后在自己的家乡搭建了第一个马槽,并在马槽旁边献弥撒。圣诞马槽意在重新演绎圣经中耶稣诞生的故事。

根据教会礼仪传统,12月24日圣诞夜,神职人员将把小耶稣的圣像放入马槽中,来宣告基督的诞生。通常在1月6日三王来朝瞻礼时,将三王的雕像放入圣诞马槽才算搭设圆满,随后的日子马槽将被撤掉。白冷(伯利恒)城市中心的广场被称为“马槽广场”,也来自于这个传统。