╬九段经课吟唱礼╬ 

历来教会在圣诞节期都会举行一个十分重要的崇拜,英国教会作为普世教会之一员,也同样承袭这个传统,在圣诞前夕──通常在黄昏前后──举行纪念基督诞生的「歌述崇拜」(Carol Service)。

圣诞九段经课吟唱礼(A Festival of nine lessons and carols,也译作九经课颂祷、九段经文与颂歌、或 九篇读经与圣诞颂歌庆典 等)诞生于1918年,是在19世纪爱德华•怀特•本森主教(康沃尔郡,特鲁的主教,后来成为坎特伯雷主教)创立的一套圣诞礼拜的基础上改编而成的一套传统崇拜仪式。1880年平安夜10点,本森主教在他教区内的一所临时搭建的木屋内举行了这一庆典,目的却很简单——让人们在平安夜远离酒精。礼文在 1919 年再重新编定,并由那时起,每年的九段经课吟唱礼便以《大卫城中歌》(Once in Royal David’s City)作为开始。

剑桥大学国王学院每年圣诞举办的这一盛大庆典闻名于世。九段经课吟唱礼在格林威治时间每年平安夜的下午3点开始。为了参与这一年一度的重要崇拜,英国及世界各地的大批群众都纷纷涌向剑桥,天还未亮,国王学院的门口就已早早排起长队。

顾名思义,九段经课吟唱礼是由九篇圣经经课(lessons)与圣诞颂歌(carols)构成。每一年,颂歌的部分一直会有曲目的更换,但庆典的核心部分——读经与祈祷是固定不变的。
这九段经课原载于教会年历经课表上,把 从12月16日至24日,即圣诞日前九天,每天在圣堂诵读的经课串连起来,于圣诞前夕的崇拜上重述一遍,宣告「道成肉身」的奥迹藉由耶稣基督的降生启示出来:

经课一:人类始祖犯罪(创世记 3:8-14)
经课二:上帝对亚伯拉罕的应许(创世记 22:15-18)
经课三:先知预言救主的来临(以赛亚书 9:2, 6-7)
经课四:预报基督赐世界平安(以赛亚书 11:1-9)
经课五:天使加百列向童贞女马利亚报讯(路加福音 1:26-38)
经课六:耶稣的诞生(路加福音 2:1-7)
经课七:牧羊人闻喜讯,往马槽寻圣婴(路加福音 2:8-17)
经课八:景星引导博士朝拜圣婴(马太福音 2:1-11)
经课九:道成肉身的奥迹(约翰福音 1:1-14)

【崇拜回顾】剑桥大学国王学院-2016圣诞九段经课吟唱礼 现场返图

基督的降世是上帝为了救赎世界。经文的选取都与上帝在人类历史中施行的拯救,连上关系:从始祖犯罪使人与上帝分隔,到上帝开展祂的救赎计划,至基督耶稣施行拯救,都成为经文的重点。
歌述崇拜将一一重现这段救恩的历史,帮助信徒思想及反省基督降生的意义。
盼望信徒能在主的圣殿里,以宁静的心,借着这九段经文及颂歌,体会上帝对世人那份永恒、真实、不变的爱,在圣善之夜,感受从两千年前马槽中所显出的光芒和平安。

(简介来源于HKSKH圣诞期崇拜礼文之圣诞前夕歌述崇拜)

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