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善度信仰生活

论修行生活

宣信者聖馬克西姆 著

  一、一位弟兄問長老說:神父,請告訴我:主降生成人的目的是什麼?
  長老回答說:弟兄,既然你每天都聽唸信經,卻還問我這問題,我很奇怪。但我仍要告訴你:主降生成人的目的是我們的救恩。
  弟兄:神父,這是什麼意思?
  長老:請聽:在起初由天主所造、並被安置在樂園裏的人違犯了誡命,屈服於腐朽與死亡。儘管他世世代代受天主的眷顧掌管,卻仍不斷在邪惡裏前進,被他的種種肉體情欲引至生命的絕望之中。爲此緣故,天主的獨生子,萬世以來天主父的聖言,生命與不朽之源,光照了我們這些坐在黑暗和死影中的人。祂由聖神和聖童貞取了肉軀,給我們顯示了像天主一般的生活方式;並賜給我們神聖的誡命,給那些按這些誡命生活的人應許了天國,對那些違反誡命的人,以永罰警告他們。祂承受了具有拯救意義的苦難,自死者中復活,賜我們復活與永生的希望。藉着服從,祂撤消了原祖之罪的判罰;以死亡摧毀了死亡的大能,以致「就如在亞當內,眾人都死了,照樣,在基督內,眾人都要生活」(格前15:22)。祂升了天,坐在父的右邊,派遣聖神作爲生命的保證,啓迪並聖化我們的靈魂,幫助那些爲自己的得救而努力遵守主的誡命的人。簡言之,這就是主降生成人的目的。
  二、弟兄:神父,我應遵守什麼誡命,好能藉着守誡命而得救?我希望聽到你只用一句話來回答我。
  長老:主復活後親自對宗徒們說:「你們要去使萬民成爲門徒,因父及子及聖神之名給他們授洗,教訓他們遵守我所吩咐你們的一切。」(瑪28:19-20)因此,凡是主所命令的,每一個因施予生命、使人神化的聖三之名受洗的人都必須遵守。爲此緣故,主將正確的信仰與遵守所有誡命結合在一起:他知道,守一條誡命,而不守其它誡命,並不能拯救人。因此,具有正確信仰的達味向天主說:「我以你的一切誡命爲正直,憎惡所有的邪惡途徑。」(詠119:128)主頒賜給我們的誡命就是爲了對抗邪惡途徑,如果略去它們中的一條,必定引人進入相反的邪惡途徑。
  三、弟兄:神父,有誰能守全部的誡命呢?因爲誡命的數目如此眾多。
  長老:那些效法主,跟隨他的腳蹤的人能。
  弟兄:誰能效法主呢?雖然他降生成人,但主是天主。而我只是個人,一個罪人,受千百種情欲的奴役。我如何能效法主呢?
  長老:那些受物質奴役的人決不能效法主。但是,那些說「看,我們捨棄了一切跟隨你」(瑪28:19-20)的人,他們領受了效法主及妥善遵守主的誡命的能力。
  弟兄:那是什麼樣的能力?
  長老:請聽他說:「看,我已經授予你們權柄,使你們踐踏在蛇蠍上,並能制伏仇敵的一切勢力,沒有什麼能傷害你們。」(路10:19)
  四、領受了同一能力和權柄的保祿說:「你們該效法我,如我效法了基督一樣。」(格前11:1)「今後爲那些在基督耶穌內的人,已無罪可定,他不隨從肉性,而隨從聖神生活。」(羅8:1,4)「凡屬於耶穌基督的人,已把肉身同邪情和私欲釘在十字架上了。」(加5:24)「世界於我已被釘在十字架上了;我於世界也被釘在十字架上了。」(加6:14)
  五、達味在預言中論及這權柄和助佑說:「你這在至高者護佑下居住的人,你這在全能者蔭庇下居住的人,請向上主說:我的避難所,我的碉堡,我的天主,我寄望於你。」(詠90:1-2)稍後,他又說:「你可經過在獅子和毒蛇身上,你可踐踏在猛獅和毒龍身上。因爲他必爲你委派自己的天使,在你行走的每條道路上保護你。」(詠90:13,11)對那些被交於淫欲、熱愛物質的人,請聽主對他們說:「誰愛父親或母親超過我,不配是我的。」(瑪10:37)接着,主又說:「誰不背起自己的十字架跟隨我,不配是我的。」(瑪10:38)因此,凡是想要做主的門徒、被認爲相稱於主、由主那裏領受對抗邪神的能力的人,他就要使自己離開肉身的執著,由自己身上脫去所有世俗的情欲。他就這樣爲了遵守主的誡命與不可見的敵人鬥爭,如同主親身爲我們所立的榜樣,他在曠野裏受魔王的試探,回到人群中後,又受邪魔的試探。
  六、弟兄:但主的誡命如此眾多,神父,誰能記住全部誡命,好能努力遵守呢?特別象我這樣一個記性不好的人。我希望聽到簡短的解釋,好讓我記住,並因此而得救。
  長老:雖然誡命有許多,弟兄,但是用一句話把它們總結起來就是:「你應當全力、全心愛上主,你的天主。你應當愛近人如你自己。」(參閱谷12:30)凡是努力持守這話的人也就遵守了全部誡命。如前面所說的,沒有一個不使自己與情欲和世俗之事分離的人,能真正愛天主愛鄰人的。的確,同時關心屬物質的事物和天主,是絕對不可能的。主是這樣說的:「沒有人能事奉兩個主人;」他還說:「你們不能事奉天主而又事奉錢財。」(瑪6:24)只要我們的心還貪著於此世的事物,就是它們的奴隸,它就輕視違犯天主的誡命。
  七、弟兄:神父,你指的這些事物是什麼?
  長老:食物、金錢、財富、稱譽、親友及其他。
  弟兄:但是,神父,難道不是天主造了這些事物嗎?難道不是他將它們賜予世人使用嗎?何以他又命我們不要貪著它們呢?
  長老:很明顯,天主造了它們,並把它們賜予世人使用。是的,凡天主所造的一切都是美好的,爲使我們這些使用他們的人能取悅於天主。但是,由於我們的軟弱及傾向物質的心,我們卻喜愛世俗的事物超越愛的誡命之上;儘管對每個人的愛應超越一切可見事物(甚至肉身)之上,我們卻貪著於它們之上,與世人爭鬥。正如主自己在福音中所顯示的,我們愛天主的標記就是:「凡愛我的人,」他說,「就要遵守我的命令。」(參閱若14:15)這條誡命是什麼呢?如果我們遵守它,我們就愛天主。請聽主說:「這是我的命令:你們該彼此相愛。」(參閱若15:12)你看到了嗎?這種彼此相愛使愛天主堅固,律法的滿全就在於此。(參閱羅13:10)主命凡是真正渴望做他的門徒的人不要貪著於這些事,卻要棄絕自己的一切財産,原因就在於此。
  八、弟兄:神父,你既說我們必須愛每個人,超過一切可見事物(甚至肉身),我如何能愛憎恨拒絕我的人呢?假如他嫉妒我,想要辱罵我,設下陷阱想要戲弄我,我如何能夠愛他呢?神父,對我而言,似乎這在本性上是不可能的,正如受到憂傷自然迫使人拒絕使人憂傷的人。
  長老:對受本能驅使的爬蟲和野獸,不管什麼騷擾它們,都要讓它們盡其所能不予回避,這確是不可能的。但是,對於那些按天主的肖像所造、受理智驅使並由天主領受律法的人而言,不拒絕那些導致憂傷的人並愛那些憎恨他們的人,這是可能的。因此,當主說:「你們當愛你們的仇人,當對恨你們的人行善,」(參閱瑪5:44)及其後的話語,他並不是在命人做不可能的事,顯然是要人做可能的事。否則,他就不會指責違犯此命的人了。主親自闡明它,並以自己所做的把它顯示給我們。因此,他的門徒也都至死努力愛自己的近人,熱切爲那些殺害自己的人祈禱。但是,由於我們熱愛屬物質的事物,貪愛逸樂,愛它們超過誡命,因此,我們不能愛那些恨我們的人;因爲這些事物,我們寧願拒絕愛我們的人,所傾向的比野獸和爬蟲更糟。我們不能夠追隨天主的腳蹤,不認識他的聖意,好使我們得以領受力量,原因即在於此。
  九、弟兄:神父,你看,我抛下所有──親戚、財富、奢華以及世上的良善意見;在此生,除了我的肉身,我什麼也沒有;但即使我事實上強迫自己不要爲了惡而重返惡,我仍無法愛那些恨我拒我的人。請告訴我,爲發自內心地愛他,或要我事實上愛凡是給我制造麻煩或致力於以種種方式反對我的人,我應如何做呢?
  長老:要一個人愛使自己的痛苦的人是不可能的,即使他以爲自己已棄絕了屬世之物,除非他真認識主的聖意;但是,若藉着主的恩賜,使他能認識主的聖意,並藉此而熱誠生活,那麼,他就也能發自內心地愛那些恨他煩他的人,如同宗徒認識主的聖意之後所做的那樣。
  十、弟兄:主的聖意是什麼?神父,求你讓我知道。
  長老:如果你想認識主的聖意,就要認真細聽。我們的主耶穌基督,按本性是天主,因他的仁慈,屈尊成人,如宗徒所說,生於女人,生於法律之下,他像人一樣地遵守誡命,藉此得以撤銷古時亞當所受的詛咒。現在,主知道全部的法律與先知就在於兩條法律誡命──「你要全心愛上主你的天主,及愛近人如你自己。」(參閱瑪22:37-40)因此,他至始至終熱切地以人的方式遵守這兩條誡命。
  但是,魔鬼(牠從起初就欺騙人,因而具有死亡的能力)看到作為人的主耶穌在受洗時得到父的作證,與他同一性體的聖神從天降在他身上,魔鬼還看到主進入曠野受牠的試探,於是,魔鬼就召集了自己全部的軍隊對抗基督,以為牠可以用某種方式使基督愛世界上的東西甚於愛天主。由於魔鬼知道有三樣東西可以影響人──我指的是食物、金錢及名譽,牠也就是藉着這些東西引人落入毀滅的深淵的──牠以同樣的三樣東西在曠野裏試探基督。但是我們的主戰勝了它們,命魔鬼退到他後面去。
  十一、這就是愛天主的記號。魔鬼不能以自己的許諾勸說基督違犯這一誡命。於是,魔鬼利用邪惡的猶太人和牠自己的陰謀,致力於勸說基督回歸社會後違犯愛近人的誡命。為此緣故,當主教導生活的方式、實際地示範天上的生活方式時,當主宣講死人的復活、向信徒應許永生與天國、以永罰警誡不信者時,當主為了確證自己所說的、施行非同尋常的屬神徵兆邀請群眾相信時,那心懷惡意的無恥之徒(魔鬼),出於自己的詭計,激起邪惡的法利塞人和經師反對基督,為使基督憎恨這些陰謀者。魔鬼以為基督不能忍受他們的陰謀詭計,因此,通過使主違犯愛近人的誡命,魔鬼就能達致他們的目的。
  十二、但是主既是天主,他洞悉魔鬼的圖謀;也不憎恨那些受慫恿的法利塞人──他既是本性良善者,如何能憎恨人呢?相反,基督出於對人的愛反擊慫恿者:他告誡,批評,指責,痛斥,向受慫恿者不斷行善,那些人儘管能夠抵抗,卻由於懈怠而心甘情願地容忍慫恿者。受到中傷,他卻恆久忍耐;遭受苦難,他卻耐心忍受;向他們顯示種種愛行。他就這樣以自己對那些受慫恿者的慈愛回擊慫恿者──這是多麼矛盾的爭戰啊!他闡述了愛,而非恨,以美善趕走了邪惡之父。他忍受了來自他們的如此邪惡,正是為此原因;更確切地說,作為人,他為了他們至死為愛的誡命鬥爭。在他獲得了對魔鬼的徹底勝利後,為我們用復活給自己加冕。就這樣,新亞當更新了舊亞當。天主的宗徒說:「你們該懷有基督耶穌所懷有的心情」(斐2:5),及之後的話,所說的就是這。
  十三、這就是主的意圖,作為人,他至死服從父,為我們恪守愛的誡命;他回擊魔鬼,受到魔鬼所慫恿的人──經師和法利塞人──所發起的攻擊。就這樣,他故意被征服,藉此從那希望征服並奪取世界者的領域中征服了他。基督以此方式「由於軟弱而被釘在十字架上」(格後13:4)。藉此軟弱,基督殺死了死亡,「毀滅了那握有死亡的權勢者──魔鬼」(希2:14)。按此方式,保祿也是軟弱的,彷彿這話是對他自己所說,但卻「誇耀他的軟弱,好叫基督的德能常在他身上。」(格後12:9)。
  十四、保祿意識到這是什麼樣的一種勝利,他在寫給厄弗所人的書信中說:「我們戰鬥不是對抗血和肉,而是對抗率領者,對抗掌權者」(弗6:12),及之後的內容。他說要穿上正義的鎧甲,戴上望德的頭盔,拿起信德的盾牌,手持聖神的利劍,好使他們能以此撲滅惡者的火箭,他們所穿戴的全副武裝都是為了能與不可見的敵人爭戰(參弗6:11-17)。保祿以行動表明戰鬥的方式說:「所以我總是這樣跑,不是如同無定向的;我這樣打拳,不是如同打空氣的;我痛擊我身,使它為奴,免得我給別人報捷,自己反而落選。」(格前9:26,27)「直到此時此刻,我們仍是忍饑受渴,衣不蔽體,受人拳打,居無定所。」(格前4:11)除此之外,「……勞碌辛苦,屢不得眠;忍飢受渴,屢不得食;忍受寒冷,赤身裸體。」(格後11:27)
  十五、在這一戰鬥中,保祿對抗在肉身內激起逸樂的魔鬼,以自己肉身的軟弱將魔鬼逐出。為對抗那些挑起仇恨者,對抗那些因此而激起人們更不注意虔誠之人者(在這種誘惑的衝擊下,他們得以更憎恨虔誠者,違犯愛的誡命),保祿再次以行動給我們指出了勝利的方式,他說:「被人咒罵,我們就祝福;被人迫害,我們就忍受;被人誹謗,我們就勸戒;直到現在,我們仍被視為世上的垃圾和人間的廢物。」(格前4:12,13)因此,魔鬼激起咒罵、誹謗和迫害,好在他內激起對咒罵者、誹謗者和迫害者的憎恨,牠們的目的就是使人違犯愛的誡命。然而宗徒對魔鬼的意圖卻洞若觀火,他祝福咒罵者,忍受誹謗並要誹謗者遠離做這些事的魔鬼、接近美善的天主。他以這種戰鬥保護自己對抗魔鬼的這些詭計,不斷效法救主以善勝惡。因此,他和其他宗徒使整個世界脫離魔鬼,使世界接近天主;他們以退讓克勝了想要戰勝他們的魔鬼。弟兄,如果你也抱持這一目的,你就也能愛些恨你的人;否則,你絕不可能愛他們。
  十六、弟兄:神父,的確就是這樣的。正是為此原因,當主受到誹謗和打擊,承受來自猶太人的痛苦時,他忍受了,因猶太人的無知受騙而同情他們。因此,當他還在十字架上時,說:「父啊,寬赦他們罷!因為他們不知道他們做的是什麼。」(路23:34)他在十字架上戰勝了魔鬼及其黨羽的陰謀詭計;為了愛的誡命與他們鬥爭,如你所說,他甚至鬥爭至死;他將自己對他們的勝利賜給了我們。他釋放了死亡的權能,把自己的復活生命賜給整個世界。神父,但求你為我祈禱,使我能有力量圓滿地認識主和他門徒的意圖,使我在受誘惑時能頭腦清醒,識破魔鬼及其黨羽的詭計。
  十七、長老:如果你總是留意上面所說的,你就能識破(魔鬼的詭計);如果你知道正如自己受到誘惑,同樣你的弟兄也受到誘惑;你就會原諒受試探者,拒不回應魔鬼的詭計,對抗想要引你憎恨受誘惑者的誘惑者──魔鬼。這就是天主的兄弟雅各伯在大公信函中所說的:「所以,你們要服從天主,對抗魔鬼,魔鬼就必逃避你們。」(雅4:7)如前所述,如果你清醒而又不斷地留意前面所說的這些,你就會認識主和他的門徒的意圖:熱愛世人,當他們跌倒時要同情他們,藉着愛不斷對抗邪惡的魔鬼。但是,如果我們溫和、疏忽而又懈怠,混淆了我們的理智與肉慾享樂,我們就不與魔鬼爭戰,反而在和我們自己和我們的弟兄爭戰;由此,我們就是服侍魔鬼,為他們與人戰鬥。
  十八、弟兄:神父,確實如此。由於我的疏失,魔鬼總是伺機反對我。因此,神父,求你告訴我,我應如何不斷保持警醒。
  長老:完全不要留意世事,不斷默想聖經,這能使靈魂敬畏天主;敬畏天主使人警醒。於是,靈魂開始明瞭魔鬼藉着人靈的思想與他爭戰,開始反擊。達味論到這些說:「我的眼卑視我的仇敵。」(詠53:9)宗徒之長伯多祿也論及這一爭戰,以喚醒門徒:「你們要節制,要醒寤,因為,你們的仇敵魔鬼,如同咆哮的獅子巡遊,尋找可吞食的人;應以堅固的信德抵抗他。」(伯前5:8-9)主說:「醒寤祈禱罷!免陷於誘惑。」(瑪26:41)訓道者說:「若當權者向你生氣,你不可離棄崗位。」(訓10:4)你的思想所居留的崗位就是德行,也是認識天主及敬畏天主。受人仰慕的宗徒極其警醒而又勇敢地爭戰,說:「我們固然是在血肉中行事,卻不是按照血肉而交戰,因為我們作戰的武器,不是屬於血肉的,而是憑天主有力的武器,足以攻破堅固的堡壘:攻破人的詭辯,以及一切為反對天主的智識所樹立的高寨,並擄獲一切人的心意,使之服從基督;並且我們已準備停當,及至你們完全服從時,來懲罰一切的不服從。」(格後10:4)因此,如果你效法聖人們,勤勉地將自己獻於天主,你就會思想警醒。
  十九、弟兄:神父,為不斷將自己獻給天主,人應做什麼?
  長老:除非理智具有愛德、自制及祈禱三種德行,是不能圓滿地將自己獻給天主的。愛德馴服憤怒;自制平息肉慾;祈禱使理智離開所有思想,將理性赤裸裸地呈現於天主本身。這三種德行包含所有德行;沒有它們理智就不能將自己獻於天主。
  二十、弟兄:神父,我懇求你,求你教導我,愛德是如何馴服憤怒的?
  長老:確實如此,正如我們所說的,它就在於待人仁慈、向鄰人行善、對他恆久忍耐,忍受他對你的攻擊。藉着這些方式,愛德馴服了為憤怒所把握的人。
  弟兄:愛德所作的決不是小事。能這樣行的人確實是有福的。但是,我卻遠遠不能。神父,我還要懇求你:請告訴我,什麼是恆久忍耐?
  二十一、長老:在逆境中堅持不懈,承受惡事,忍受試探直到試探終結,不因故發怒,不說愚蠢的話,不猜疑或不思考任何不使人成為敬畏天主者的事,如經上所說:「忍耐的人暫時容忍,最後必有喜樂的酬報。他暫時緘默不言,以後許多人的唇舌,卻要稱揚他的明智。」(德1:29-30)   二十二、這些就是恆久忍耐的標誌。的確,以為自己是試探的原因,這也合宜地被歸為恆久忍耐。也許這就是事物的存在方式。事實上,有許多事情臨到我們身上,是為了訓練我們,或是為了除掉過去所犯的罪,或是為了改正目前的疏忽,或是為了阻止未來的罪行。若人以為試探臨於他是為了這些原因之一,他受試探的攻擊時,特別是當他意識到自己的罪惡時,就不會感到苦惱。他不會指責試探藉以臨於他的那人;因為無論試探是通過這人還是那人臨於他身上的,他都必須飲盡天主的審判之爵。他卻仰賴天主,感謝那位賜予寬恕者;他責斥自己,發自內心地接受懲戒,就像達味對史米、約伯對妻子所做的那樣(參閱撒下16:10,約2:10)。愚昧的人經常祈求天主賜以仁慈,但當仁慈來臨時卻又不接受,因為,實際上,仁慈的來臨並不按他的意願,而是按靈魂的醫生認為合適的時候才降臨。於是,他毫不留意,陷於混亂之中:時而向人發怒,時而褻瀆天主;他只表現出自己缺乏感覺,只接受棍棒的教訓。
  二十三、兄弟:神父,說得好;但是,我求你也告訴我:自制是如何平息情慾的?
  長老:事實上,自制使人離開每一件並非必需卻會造成享樂的事物。它只許可人享有生活所必需的東西,不追求享樂之事,只追求有益之事,只吃喝必須的飲食,不給肉體幽默的藉口與人說笑,只為保存肉身的生命,使它不受想要與人交往的困擾。節制就是以這種方式平息慾火的。但是過量的飲食享樂傷害腸胃,激起可恥的情慾,驅使整個人像野獸一樣地與他人進行非法的結合。這樣,眼睛毫不羞恥,雙手毫不檢點,口說誘人的話語,耳聽愚昧的訊息;思想蔑視天主,靈魂故意犯姦淫,使身體做法律不許可的事。
  二十四、兄弟:是的,神父,事情確實是這樣的。但我求你也教導我祈禱,它是如何使心智離開一切思想的?
  長老:思想直接指向事物。一些事物是感官可以感覺得到的,而另一些則是精神性的。心智停留在這些事物上,把自己對他們的思想加在上面;但是祈禱的恩寵則使心智與天主結合,當心智與天主結合,就離開了所有思想。於是心智只與天主聯合,變得如同天主一般。這樣,它向天主要求合宜之事,它的祈禱決不會不被應允。因此,宗徒命人「不斷祈禱」(得前5:17),就是使我們的心智毫不間斷地與天主結合,我們就能逐漸擺脫我們對物質事物的執著。
  二十五、兄弟:心智如何能不斷的祈禱呢?因為誦唸聖詠、閱讀聖書,服務以及偶而的聚會,許多思想和情景都會使我們分心,中斷祈禱。   長老:聖經不會命人做不可能的事,因為宗徒自己既誦唸聖詠,也閱讀聖書,也服務,但他卻不斷地祈禱。因為不斷祈禱就是讓心智保持極大的敬意,通過渴望與天主緊密結合,一直將希望寄於祂,在一切事上──無論是在我們的行動上,還是在所臨於我們的事上──都在祂內大有勇氣。宗徒說:「誰能使我們與基督的愛隔絕?是困苦嗎?是窘迫嗎?……無論是死亡,是生活,是天使……都不能使我們與天主的愛相隔絕。」(羅8:35,39)以及「我們在各方面受了磨難,卻沒有被困住;絕了路,卻沒有絕望;被迫害,卻沒有被棄捨;被打倒,卻沒有喪亡;身上時常帶着耶穌的死狀,為使耶穌的生活也彰顯在我們身上。」(格後4:8-10)所說的正是這種素質。
  二十六、宗徒們就是憑藉着這種素質不斷祈禱的。正如我們所說的,這是因為他在所有行動及所有臨於他的事上都將希望寄於天主。為此緣故,所有聖人在他們所遇到的困苦中總是歡欣踴躍,為能習慣天主的愛。為此緣故,宗徒說:「所以我甘心情願誇耀我的軟弱,好叫基督的德能常在我身上。為此,我為基督的緣故,喜歡在軟弱中,在凌辱中,在艱難中,在迫害中,在困苦中。」之後,他進一步說:「因為我幾時軟弱,正是我有能力的時候。」(格後12:9-10)但我們這些可憐的人卻有禍了,因為我們離棄了諸聖教父的道路,為此緣故,我們在所有屬靈工作上都是貧乏的。
  二十七、兄弟:神父,為何我沒有痛悔之心?
  長老:因為在我們眼前沒有對天主的敬畏,因為我們已變成所有邪惡的棲身之地,為此原因,我們只要一想起天主令人畏懼的懲罰就加以輕視。因為當人聽到梅瑟以天主的口吻論及罪人的話語時,有誰會不感到痛悔呢?他說:「我的怒火一燃起,必燒到陰府的深底,吞滅大地及其出產,焚毀山岳的基礎。我要將災禍不斷加在他們身上,向他們射盡我的箭矢。」(申32:22-23)「我一磨亮我的刀劍,我一掌握裁判權,必向我的敵人雪恨,對恨我的人報復。」(申32:40)你要聽依撒意亞的呼籲:「誰會告訴你『烈火燃燒』呢?誰會告訴永恆之地呢?」(依33:14)「你們必要在你們所點的火焰裏行走!」(依40:11)「他們要出去看那背叛我的人的屍體;他們的蟲決不會死,他們的火總不會滅;他們將為一切有血肉的人看見。」(依66:24)你還應聽聽耶肋米亞所說的:「黑暗來臨以前,在你們的腳還沒有在黑暗中撞在山石上以前,應將光榮歸於上主你們的天主。」(耶13:16)「你們愚昧無知,有目不見,有耳不聞的人民,請聽聽這話:你們不敬畏我嗎?──上主的斷語──你們在我面前不戰慄嗎?是我堆積了沙石作海的界限,作為它永不能越過的界限。」(耶5:21-22)「是你的罪惡懲罰你,是你的不忠責斥你,那麼你應該明白覺察:離棄上主你的天主,對我沒有敬畏,是如何邪惡和痛苦的事──我主萬軍上主的斷語。我種植你時,原是精選的葡萄,純粹的真種子;你怎麼竟給我變成壞樹,成了野葡萄?」(耶2:19,21)「我從沒有與歡笑者同坐;在你手的臨在之地,我感到敬畏:我獨自坐着,因為我滿懷悲痛。」(耶15:17)
  當人聽了厄則克耳所說的話時,有誰會不戰慄呢?他說:「現今我就快要向你發洩我的憤怒,在你身上盡洩我的怒火,要按照你的行為裁判你,按照你所有的醜行報復你。我的眼決不憐視,一點也不顧惜;這樣,你們必承認我是上主。」(則7:8-9,4)
  在聽了達尼爾對可怕的審判之日所做的明確描述之後,有誰不會感到痛悔呢?他是這樣說的:「我──達尼爾──觀望,直到安置了寶座,上面坐着一位萬古常存者,他的衣服潔白如雪,他的頭髮潔白如羊毛,他的寶座好似火焰,寶座的輪子如同烈火。一道火河湧出,從他面前流下,有千萬服事他的,有億兆侍立在他面前的,審判者已坐堂,案卷已展開。」(達7:9-10)「我仍在夜間的神視中觀望:看見一位相似人子者,乘着天上的雲彩而來,走向萬古常存者,遂即被引到他面前。他便賜給似人子者統治權、尊榮和國度,各民族、各邦國及各異語人民都要侍奉他;他的王權是永遠的王權,永存不替,他的國度永不滅亡。我達尼爾,因此心中憂愁,我所見的異象使我煩亂。」(達7:13-15)
  二十八、聽了達味所說的話後,有誰會不恐懼呢?他說:「天主說過一次,我確實也聽過兩次:威能屬於天主;我主,慈愛也非你莫屬,因你按照各人的行為,予各人以報酬。」(詠62:12-13)訓道者這樣說:「總而言之:你應敬畏天主,遵守他的誡命,因為這是眾人的義務。因為天主對一切行為,連最隱秘的,不論好壞,都要一一審判。」(訓12:13-14)
  二十九、同樣,當人聽到宗徒說了同樣的話語時,有誰不會戰驚呢?他說:「我們眾人都應出現在基督的審判台前,為使各人藉他肉身所行的,或善或惡,領取相當的報應。」(格後5:10)
  又有誰不會為我們的不信及我們靈魂的瞽盲而憂傷呢?因為雖然我們聽到所有這些事情,卻不悔改,痛哭我們自己的粗心大意及懶惰。耶肋米亞預見到這些,說:「那怠慢執行上主工作的,是可咒罵的。」(耶48:10)若我們關心我們靈魂的救恩,我們就會因主的話語而戰驚,渴望好好遵守祂的誡命──我們確實是藉着它們得救的。但是,當我們聽到主說:「你們要從那導入生命的窄門進去。」但我們卻寧願「從導入喪亡寬門和大路」(參閱瑪7:13,14)。因此,當祂從天降來審判生者死者時,我們聽到:「可咒罵的,離開我,到那給魔鬼和他的使者預備的永火裏去罷!」(瑪25:41)
  三十、我們聽到這話並不是因為我們行了惡,而是因為我們沒有關心良善高尙之人,也沒有愛我們的鄰人。如果我們由於心靈的疏忽大意,還行了惡,在那一天,我們應如何忍受啊!「不可姦淫,不可偷盜,不可殺人。」至於其餘的誡命,主已藉着梅瑟在古時向你講述了;祂知道為基督徒的成全而言,僅僅遵守這些是不夠的,主說:「除非你們的義德超過經師和法利塞人的義德,你們決進不了天國。」(瑪5:20)因此,祂總是囑咐人要聖化靈魂(身體也藉此而聖化),也要真愛世人。藉此兩者,我們能真正愛主。同樣,祂將自己賜予我們,作為榜樣,直至死亡,也將祂的門徒給予我們,正如經常所說的那樣。
  三十一、我們有這樣的一位榜樣,卻又如此疏忽,在那一天,我們要如何辯解呢?我們領受了如此偉大的恩寵卻又粗心大意,充滿一切邪惡,耶肋米亞為我們而憂傷。他說:「恨不得我的頭變成水源,我的眼化為淚泉,好能日夜哭泣這人民!」(耶8:23)我還聽到梅瑟談論我們說:「雅各伯吃肥了,耶叔戎吃胖了,會踢人了。──的確,你胖了,肥了,飽滿了。──他遂拋棄了造他的天主,輕視了天主,他的救主。」(申32:15)米該亞哀歎說:「我有禍了!虔敬人從地上消逝了,人間竟沒有一個正直人;人人都迫害自己的鄰人,他們的手準備作惡。」(米7:1-3)聖詠作者說:「上主,求你拯救,因為現在已沒有聖徒了,真理在世人之子中也已絕跡不見了。」(詠11:2)
  三十二、宗徒也像先知一樣,為我們哀傷,說:「人人都離棄了正道,一同敗壞了;沒有一人行善,實在沒有一個;他們的咽喉是敞開的墳墓,他們的舌頭說出虛詐的言語,他們的雙唇下含有蛇毒;他們滿口是咒言與毒語;在他們的行徑上只有蹂躝與困苦;和平的道路,他們不認識;他們的眼中,沒有敬畏天主之情。」(羅3:12-14,16-18)因此,當他展望未來之事時,就給弟茂德寫信論到我們現今生活的邪惡取向說:「你應知道:在末日,困難的時期必要來臨,因為那時人只愛自己、愛錢、矜誇、驕傲、謾罵、不孝順父母、忘恩、負義、不虔敬、無慈愛、難和解、善誹謗、無節制、無仁心、不樂善、背信、鹵莽、自大、愛快樂勝過愛天主。」(弟後3:1-4)
  因此,我們有禍了,因為我們罪大惡極。你告訴我,我們中有誰無份於上述邪惡?難道預言沒有在我們身上應驗嗎?難道我們不貪饕嗎?難道我們不全都熱愛享樂嗎?難道我們不全都凶狠殘暴嗎?難道我們不全都心懷憤怒嗎?難道我們不全都心懷惡毒嗎?難道我們不全都是背離一切德行的人嗎?難道我們不全都是辱罵者嗎?難道我們不全都喜愛嘲諷他人嗎?難道我們不全都匆忙草率嗎?難道我們不憎恨我們的弟兄嗎?難道我們不喜自吹自擂嗎?難道我們不全都驕傲自大嗎?難道我們不全都貪慕虛榮嗎?難道我們不全都假冒為善嗎?難道我們不全都虛假詭詐嗎?難道我們不全都嫉妒成性嗎?難道我們不全都蠻横成性嗎?難道我們不全都冷淡倦怠嗎?難道我們不全都反復無常嗎?難道我們不全都偷懶閒散嗎?難道我們不全都疏忽救主的誡命嗎?難道我們不全都充滿罪惡嗎?我們豈不將天主的殿變成偶像的殿嗎?我們豈不將聖神的居所變作邪神的居所嗎?我們豈沒有呼求使人相信的天主父嗎?我們豈不將天主之子變成地獄之子嗎?我們現在擁有基督的偉大名字,難道我們沒有變得比猶太人更壞嗎?但願人們聽到真理後不要義憤填膺。因為他們是違犯律法者,他們說:「我們只有一個父親:就是天主。」(若8:41)但他們卻聽到救主說:「你們是出於你們的父親魔鬼,並願意追隨你們父親的慾望。」(若8:44)
  三十三、我們這些觸犯律法者,又怎會不聽到祂不對我們說出同樣的話來呢?宗徒確實說那些受聖神引導的人是天主之子:「因為凡受天主聖神引導的,都是天主的子女。」(羅8:14)我們這些受死亡領導的人怎能被稱為天主之子呢?「因為肉身的智慧就是死亡。」(羅8:6)但那些被聖神帶領的人則彰顯出聖神的果實。因此,我們要認識聖神的果實:「聖神的效果卻是:仁愛、喜樂、平安、忍耐、良善、溫和、忠信、柔和、節制。」(迦5:22,23)在我們內有這些果實嗎?反之,我們豈不擁有與它們相反的果實嗎?那麼,我們怎能被稱作天主之子呢?恰恰相反。因為受造物的出生與生他的受造物相像。主明白地這樣說:「由神生的屬於神。」(若3:6)但我們成了血肉凡夫,為相反聖神的慾望所燃燒,因此,我們聽到主說:「因為人既屬於血肉,我的神不能常在他內。」(創6:3)那我們又怎能被稱為基督徒呢?在我們內根本就沒有什麼是屬於基督的。
  三十四、現在,也許有人會說:我有信德,在我內的信德足以使我得救。但是雅各伯卻對你的這一觀點加以反駁,說:「連魔鬼也信,且怕得打顫。」(雅2:19)他還說:「信德沒有行為,自身便是死的。」(雅2:17)行為若無信德亦然。那麼,我們是以何種方式信祂的呢?我們在未來之事上相信祂,在短暫的今生之事上卻不信祂,因此我們沉浸於物質之事內,在血肉情慾中度生。難道不是這樣嗎?但是,那些真正相信基督的人,藉着遵守誡命,使基督完全住在他們內,他們這樣說:「我生活已不是我生活,而是基督在我內生活;我現今在肉身內生活,是生活在對天主子的信仰內;他愛了我,且為我捨棄了自己。」(迦2:20)為此緣故,當他們為了眾人的救恩為基督受苦時,他們就如同真實效法基督者及真正恪守基督的誡命者那樣,說:「被人咒罵,我們就祝福;被人迫害,我們就忍受;被人誹謗,我們就勸戒。」(格前4:12,13)實際上,他們聽到主說:「應愛你們的仇人,善待惱恨你們的人;應祝福詛咒你們的人,為毀謗你們的人祈禱。」(路6:27,28)藉着他們的言行,在他們內工作的基督被彰顯了出來。
  但是,我們由於行相反祂的全部誡命的事,因此充滿種種不潔。為此緣故,我們不再是天主的聖殿,反而成了交易的場所;不再是祈禱之所,反而成了賊窩;不再是神聖的民族,反而了罪惡的民族;不再是聖潔的苗裔,反而成了邪惡的後代;不再是天主之子,反而成了不法之子,因為我們拋棄了主的誡命,以我們不潔的情慾服事惡神,激怒了以色列的聖者。
  三十五、因此,偉大的依撒意亞為我們難過高呼,因為他想要在我們跌倒的時候幫助我們,他說:「你們為什麼還繼續叛逆,再遭受打擊呢?整個頭已患了病,整個心已經憔悴;從腳掌直到頭頂已體無完膚,盡是創痍、傷痕和新的傷口;沒有擠淨,沒有包紮,也沒有軟膏滋潤。」(依1:5-6)先知接着說什麼呢?「僅存的熙雍女兒,有如葡萄園裏的茅舍,胡瓜園中的草廬,被圍困着的城市。」(依1:8)宗徒也提到我們靈性的荒蕪,說:「他們既不肯認真地認識天主,天主也就任憑他們陷於邪惡的心思,去行不正當的事,充滿了各種不義、毒惡、貪婪、凶殘、滿懷嫉妒、謀殺、鬥爭、欺詐、乖戾;任憑他們作讒謗的、詆毀的、恨天主的、侮辱人的、高傲的、自誇的、挑剔惡事的、忤逆父母的、冥頑的、背約的、無情的、不慈的人。他們雖然明知天主正義的規例是:凡作這樣事的人,應受死刑;但他們不僅自己作這些事,而且還贊同作這些事的人。」(羅1:28-32)因此,「天主任憑他們隨從心中的情慾,陷於不潔,以致彼此玷辱自己的身體。」(羅1:24)宗徒在此之後說了些什麼?他說:「天主的忿怒,從天上發顯在人們的各種不敬與不義上。」(羅1:18)
  三十六、主也宣告了靈魂的這一荒涼說:「耶路撒冷!耶路撒冷!你常殘殺先知,用石頭砸死那些派遣到你這裏來的人。我多少次願意聚集你的子女,有如母雞把自己的幼雛聚集在翅膀底下,但你卻不願意!你看罷!你們的房屋必給你們留下一片荒涼。」(瑪23:37-38)此外,依撒意亞看到我們自許為修士的人只在肉身上事奉,卻輕視靈性的事奉,由此而驕傲自滿,因此,他說:「索多瑪的統治者,請聽上主的話!哈摩辣的百姓,請聽天主的訓示:你們為什麼向我奉獻那麼多的犧牲──上主說:我已飽饜了公羊的燔祭和肥犢的脂膏;牛犢、羔羊和山羊的血我已不喜歡;你們來見我的面時,誰向你們要求了這些東西?這簡直是蹂躝我的殿院。不要再奉獻無謂的祭品!馨香已是我所憎惡;月朔、安息日、集會、齋戒和盛大的宴會,我已都不能容受。我的心痛恨你們的月朔和你們的慶節,它們為我是種累贅,使我忍無可忍。你們伸出手時,我必掩目不看;你們行大祈禱時,我決不俯聽,因為你們的手染滿了血!」(依1:10-15)因為,事實上,「凡惱恨自己弟兄的,便是殺人的。」(若一3:15)因此,任何修行生活或實踐,若沒有愛,對天主而言,就是陌路人。
  三十七、為此緣故,依撒意亞也譴責了我們的假冒為善,說:「這民族用嘴唇尊敬我,他們的心卻是遠離我。」(瑪15:8;依29:13)我們的主論那些心存不悅的法利塞人所說的,在我聽來也是論我們這些當代的假善人的,我們領受了如此眾多的恩寵,卻比他們更糟。我們「把沉重而難以負荷的擔子捆好,放在人的肩上,自己卻不肯用一個指頭動一下」(瑪23:4),豈不是真的這樣嗎?難道我們所做的一切工作不都是為叫人看嗎?(瑪23:5)難道我們不是喜愛筵席上的首位,會堂中的上座;喜愛人在街市上向我們致敬,稱我們為「辣彼」嗎?(瑪23:6-7)若有人不將這些東西慷慨地給予我們,我們就要與他們奮戰至死。難道我們沒有「拿走了智識的鑰匙」(路11:52),「給人封閉了天國」(瑪23:13),我們不進去,也不讓願意進去的人進去嗎?難道我們沒有「走遍了海洋和陸地,為使一個人成為歸依者;幾時他成了,我們反而使他成為一個比我們加倍壞的『地獄之子』」嗎?(瑪23:15)難道我們不是「瞎眼的嚮導,濾出了蚊蚋,卻吞下了駱駝」嗎?(瑪23:24)難道我們沒有「洗擦杯盤的外面,裏面卻滿是劫奪與貪慾」,確切地說是不節制嗎?(瑪23:25)難道我們沒有「把薄荷、茴香及各種菜蔬捐獻十分之一,反而將公義及愛天主的義務忽略過去」嗎?(路11:42)難道我們沒有「如同不顯露的墳墓,外面叫人看來倒像義人,裏面卻滿是虛偽、邪惡和一切不法」嗎?(路11:44及瑪23:28)難道我們不也修建殉道者的墳墓,裝飾宗徒們的紀念碑,喜愛那些殺害他們的人嗎?
  有誰不會為我們這些具有如此禀賦的人哀哭呢?有誰不會為我們這些被俘擄的人而悲傷呢?因此,我們,天主的高貴之子,理當成為瓦器。黄金暗淡無光,純銀竟變了色。(哀4:1)因此,我們,比雪還要白的熙雍的納匝肋人,竟成了埃塞俄比亞人;那些比奶還要白的人竟比墨汁還要黑。因此,我們的美麗容貌變得比炭更黑。(哀4:8)昔日我們飽享山珍海味,今日卻滿身糞土;我們的邪惡比索多瑪的邪惡更甚。(參閱哀4:5-6)因此,我們這些白日之子與光明之子成了黑夜之子與黑暗之子。(參閱得前5:5)我們這些天國之子成了地獄之子。「至高者的子民,你們必要死亡像眾人一樣,必要消逝像任何王侯一樣。」(詠81:6)因此,我們被「交在無法無天,邪妄無信的仇人手中」,我的意思是魔鬼手中,又被「交於一位不義和全世界最凶暴不仁的君王的中」。(達3:32)亦即交給他們的王侯,因為我們犯了罪,行了惡,違犯了我們的主天主的誡命,「踐踏了天主子」,並將「盟約的血當作俗物」。(希10:29)
  但是,主啊,「為了你的名,求你不要永遠拋棄我們,也不要廢除你的盟約」;我們在天上的父,因祢的憐憫,因祢獨生聖子的慈憫,因祢的聖神的仁慈,「求你不要使你的仁愛離開我們」(達3:34,35)。「求你別向我們追討祖先的惡行,以你的仁慈速來協助我們,因為我們實在是可憐萬分。天主,我們的救主,為你名的光榮,協助我們,為了你的聖名,寬赦我們的罪過,拯救我們!」(詠78:8-9)求祢記得祢的獨生聖子出於祂的慈愛由我們所取得、在天上為我們保存的初果,願祂賜予我們對救恩的堅定望德,但願我們不要因絕望變得更糟;這都是為了祂為世界的生命所傾流的寶血;為了祂的聖宗徒和殉道者,他們為了祂的聖名傾流熱血;為了諸位聖先知、父老和聖祖,他們致力於取悅祢的聖名。上主,「求祢俯聽我的祈求,不要永遠把我們拋棄。」(詠54:2;43:23)因為這「不是因我們的正義,而只是依賴祢的大慈大悲。」(達9:18)因着祢的大慈大悲,祢保存了我們的種族。我們向祢的美善懇求,願祢的獨生聖子為我們的救恩所成就的奧跡,沒有成為我們的審判,也沒有將我們由祢面前拋棄。求祢不要厭惡我們的不堪,但「求祢按照祢的仁慈憐憫我,依你豐厚的慈愛,消滅我的罪惡。」(詠50: 3)除免我們的罪過,這樣,當我們來到祢神聖榮耀的臺前,得以不被定罪,願我們堪當祢的獨生聖子的保護,不像那些在自己的罪惡中行惡的奴隸那樣,受到指責。是的,主啊,全能的上主,求祢俯聽我們的懇求,因為除祢以外,我們不認識其他神明。我們呼求祢的聖名,因為祢在「在一切人身上行一切事」(格前12:6),我們眾人由祢尋獲助祐。上主,「如今求你從天垂顧,從你光榮的聖所俯視! 你的熱愛,你的大能和你的同情心在那裏呢﹖你豐盛的慈悲在哪裏呢?」你允許我們淪落。「因為你是我們的父親;亞巴郎雖不認識我們,以色列雖不記得我們,你上主,我們的父親,求祢拯救我們」,因為「自古以來你的名」、祢的獨生聖子及祢的聖神「就臨於我們」。「上主! 你為什麼讓我們離開你的道路﹖」求祢不要以祢正義的棍杖懲罰我們。「你為什麼使我們的心變硬而不敬畏你﹖」難道祢將我們拋棄在錯誤的自我管制中。上主,「求你轉變你的僕人」,為了祢的聖教會,為了祢古時的所有聖人,「使我們得以繼承祢聖山。我們的敵人蹂躪了你的聖所。使我們成為起初的樣子,那時,你既不統治我們,你的名也不召喚我們。」(依62:15-19)
  三十八、「望你衝破諸天降下,諸山在你面前震盪。有如火怎樣熔化金屬,火也怎樣燒毀你的敵人,好使你的敵人認識你的名,使萬民在你面前戰慄。因為你行了榮耀之事,群山在你面前震盪。是人從未聽過的,耳朵從未聽過,眼睛從未見過你以外,有一個神對依靠自己的人如此行事的。你是歡迎那些履行正義和紀念你道路的人;但是,看,你發了怒,我們仍犯罪如初。」(依63:19-64:4)確切地說,我們犯了罪,祢才發怒。「因此,我們做了錯事,全都好像成了不潔的人,所行的正義好似染了經血的內衣,又似乾枯的葉子;我們的罪惡好似狂風一般將我們捲去,沒有一個呼求你名的,或記得要契合於你的,因我們的罪,你掩面不顧我們,將我們交出。如今,上主啊!你是我們的父親;我們只是泥土,都是你手中的作品。上主啊!不要嚴加忿怒,不要時常記念我們的罪惡;求你垂顧!我們都是你的子民。你的聖城熙雍都已成了荒地,耶路撒冷成了廢墟。我們的聖殿成了詛咒我們祖先讚頌的榮耀,已被火焚燒,我們所有的榮耀之事都已倒坍。上主,對這些事你還忍得住嗎﹖你還緘默,重重難為我們嗎﹖」(依64:5-12)
  三十九、的確,這些事臨到祢先前的百姓身上,作為典範和預像;但現在它們卻在我們身上應驗了。「我們竟成為我們鄰居(魔鬼)的恥辱,作了我們四周的譏諷與玩物。」(詠78:4)因祢的聖名,求祢從天垂視,眷顧我們,拯救我們。求祢使我們明瞭我們敵人的詭計,拯救我們脫離他們的陰謀。求祢不要轉身離去不再助佑我們,因為我們並不足夠堅強能克勝敵人的對抗,但祢是大能的,能拯救我們免於一切仇敵。上主,求祢按祢的仁慈,由此世的的困苦中拯救我們,使我們以純潔的良心渡過生命之海,使我們毫不染汚、毫不敗壞地站在祢令人敬畏的審判座前;那時,願我們被判為堪當承受永生的人之列。
  四十、聽完所有這些話,弟兄為痛悔之情深深打動,他含着眼淚對長老說:神父,在我看來,我沒有得救的希望。「因為我的罪過高出我的頭頂。」(詠37:5)我懇求祢,請告訴我,我應如何做?
  長老回答說:正如主自己所說:「為人這是不可能的;但為天主,一切都是可能的。」(瑪19:26)因此,「讓我們懷着痛悔之情,一齊到他面前,感恩讚頌,一齊伏地朝拜,向造我們的上主,屈膝示愛。因為他是我們的天主。」(詠94:2,6-7)讓我們聆聽祂藉依撒意亞所說的話:「當你們回轉悲歎時,就會得救。」(依30:15)又說:「難道上主的手短小而不能施救,或者他的耳朵沉重而不能聽見嗎?而是我們的罪孽,使我們與我們的天主隔絕;是我們的罪惡,使他掩面不肯俯聽我們,使他不垂憐我們。」(依59:1-2)因此,主說:「你們應該洗滌,應該自潔,從我眼前革除你們的惡行,停止作孽,學習行善,尋求正義,責斥壓迫人的人,為孤兒伸冤,為寡婦辯護。現在你們來,讓我們互相辯論──上主說:你們的罪雖似朱紅,將變成雪一樣的潔白;雖紅得發紫,仍能變成羊毛一樣的皎潔。假使你們樂意服從,你們將享用地上的美物。這是上主親口說的。」(依1:16-20)主又藉着岳厄爾先知說:「你們應全心歸向我,禁食,哭泣,悲哀!應撕裂的,是你們的心,而不是你們的衣服;你們應歸向上主你們的天主,因為他寬仁慈悲,遲於發怒,富於慈愛,常懊悔降災。」(岳2:12-13)祂對厄則克耳先知說:「人子,你應告訴以色列家族:你們曾這樣說:『我的過犯和罪惡重壓着我們,我們必因此消滅,我們還怎能生存?』你要告訴他們:我指着我的生命起誓──吾主上主的斷語──我決不喜歡惡人喪亡,但卻喜歡惡人歸正,離開邪道,好能生存。以色列家族啊!歸正罷!歸正罷!離開你們的邪道罷!何必要死去呢?」(則33:10-11)
  列王紀上記載了下面這件事,表明天主極其慈愛。當阿哈布在納波特的葡萄園裏時──因依則貝耳的要求,納波特被殺害,阿哈布佔有了他的葡萄園──他聽到了厄里亞的話說:「你殺了人,還要霸佔他的產業嗎?上主這樣說:狗在什麼地方,舔了納波特的血,也要在什麼地方舔你的血。狗要在依次勒耳的田間,吞食依則貝耳。」(列上21:19, 23)「阿哈布一聽這些話,就撕破自己的衣服,身穿麻衣,禁食,穿着麻衣睡覺,低頭緩步行走。於是有上主的話傳於提市貝人厄里亞說:『阿哈布在我面前這樣自卑自賤,你看見了沒有?他既然在我面前自卑自賤,在他有生之日,我不降此災禍;但是,到他兒子的日子,我要使這災禍臨於他家。』」(列上21:27-29)達味說:「我終於向你承認我的罪過,絲毫也沒有隱瞞我的邪惡,我說:『我要向上主承認我的罪孽,』你即刻便寬赦了我內心的不虔。為此,聖潔的人在困厄時,都應向你哀禱,縱使大水氾濫成災,他也不會遭受波濤。」(詠31:5-6)主在福音裏說:「你們悔改罷!因為天國臨近了。」(瑪4:17)伯多祿問:「主啊!若我的弟兄得罪了我,我該寬恕他多次?直到七次嗎?」那本性良善、富於仁慈的主回答說:「我不對你說:直到七次,而是到七十個七次。」(瑪18:21-22)有什麼能與這種良善相等呢?有什麼能與這種仁慈相比呢?
  四十一、是的,我們這些具有敬畏上主這一知識的人,也由新舊約認識了祂的仁愛慈祥:就讓我們回轉我們的整個心靈吧。弟兄,我們為什麼會喪亡呢?罪人們,讓我們潔淨我們的雙手;心神不定者,讓我們淨化我們的心靈;讓我們悲傷吧,讓我們哀哭吧,讓我們因自己的罪而哭泣吧。讓我們停止作惡;讓我們信賴主的仁慈吧。讓我們懼怕祂的警告;讓我們恪守祂的誡命吧。讓我們全心彼此相愛吧。讓我們甚至稱憎恨我們、厭惡我們的人為「兄弟」,好使主的名受榮耀,在喜樂中得以彰顯吧。讓我們這些因他人而煩惱的人彼此寬恕吧,因為我們都受到共同敵人的攻擊。讓我們放下自己的惡念,呼求天主作我們的同盟吧;讓我們將邪惡與不潔之神由我們自己身上趕走吧。讓我們使肉體順服於靈性,以種種苦待貶抑征服它。讓我們「潔淨自己,除去肉體和心靈上的一切玷汚」。(格後7:1)讓我們「彼此關懷,激發愛德,勉勵行善」。(希10:24)讓我們不要彼此嫉妒;也不要助長嫉妒,變得野蠻。我們應彼此關懷,藉着謙卑彼此醫治。讓我們不要彼此抱怨嘲諷;「因為我們彼此都是一身的肢體。」(弗4:25)
  讓我們從身上拋棄疏忽和懶惰,以大丈夫的氣概堅定致力於反對邪惡之神。「我們在父那裏有正義的耶穌基督作護慰者。他自己就是贖罪祭,贖我們的罪過。」(若一2:1-2)讓我們懷着純潔的心靈、全心祈求祂,祂會寬恕我們的罪過。「上主接近一切呼號他的人,就是一切誠心呼號他的人。」(詠144:18)因此,祂說:「你該向天主奉獻頌謝祭,你又該向至高者還你的願誓。並在困厄時,呼號我,我必拯救你,你要光榮我。」(詠49:14-15)依撒意亞先知說:「我所中意的齋戒,豈不是要人解除不義的鎖鏈,廢除軛上的繩索,使受壓迫者獲得自由,折斷所有的軛嗎?豈不是要人將食糧分給飢餓的人,將無地容身的貧窮人領到自己的屋裏,見到赤身露體的人給他衣穿,不要避開你的骨肉嗎?若這樣,你的光明將要射出,有如黎明,你的傷口將會迅速地復原;你的救援要走在你前面,上主的光榮要作你的後盾。」經上接着怎樣說呢?「那時,你如呼喊,上主必要俯允;你若哀求,他必答說:『我在這裏!』你若由你中間消除欺壓,指手畫腳的行為和虛偽的言談,你若把你的食糧施捨給飢餓的人,滿足貧窮者的心靈。」(依58:6-10)你看,我們要如何從我們的心裏釋放種種邪惡,解開被迫染上的怨恨之結,以整個心靈急速向我們的鄰人行善──你看,我們如何受知識之光的照耀,由各種情慾的恥辱中釋放出來,充滿了種種德行;我們如何為天主的榮耀所光照,由種種無知中釋放出來;我們若按基督的心意祈求,就會蒙天主俯允,天主要不斷與我們同在,以敬虔的渴望充滿我們。
  四十二、那麼,就讓我們彼此相愛並為天主所愛吧;讓我們彼此忍耐我們的罪。讓我們不要以惡報惡(參閱羅12:17),我們就不會接受我們罪惡的報酬。因為我們因寬恕我們的弟兄而獲得罪過的赦免;天主的仁慈隱藏在對我們鄰人的仁慈中。因此,主說:「你們要赦免,也就蒙赦免。」(路6:37)又說:「你們若寬免別人的過犯,你們的天父也必寬免你們的。」(瑪6:14)「憐憫人的人是有福的,因為他們要受憐憫。」(瑪5:7)「你們用什麼尺度量給人,也要用什麼尺度量給你們。」(瑪7:2)你看,主給予我們得救的方式,將成為天主之子的永恆能力賜予我們。因此,最終我們的救恩就在於我們的意志所把握的。
  四十三、因此,讓我們將自己完全交給主,使我們能再次完全地領受主。讓我們藉着祂而成為神,因為祂是為此而成為人的,按本性,祂是天主及主宰。讓我們服從祂,祂毫無困難地為我們辯護,駁斥我們的仇敵。祂說:「如果我的百姓聽了我的命令,以色列人隨從我的道路而行,我立刻就會壓迫他們的敵人,轉過手打擊難為他們的仇人。」(詠80:14-15)
  讓我們惟獨將自己的所有希望寄於祂。讓我們惟獨只關注祂,祂要拯救我們脫離一切困厄,在我們的一生中,祂都會支持我們。讓我們真誠地愛每個人,但卻不要將希望寄於任何人身上;因為只要主保守我們,所有朋友也會尊敬我們,任何敵人都不能對我們做任何事來傷害我們。但是,若主捨棄我們,所有朋友也會捨棄我們,敵人就會變得強大,來反對我們。並且,凡信賴自己的人必會重重跌倒,凡敬畏主的人則會受到舉揚。因此,達味說:「因我從未依恃過我的弓箭,拯救我的,也不是我的刀劍,而是你救我們脫離了我們的對頭,是你使痛恨我們的人都蒙羞受辱。」(詠43:7-8)
  四十四、我們不要有小看我們的罪惡的念頭,也不要猜想它們已蒙寬恕了。因為主保護我們免受這些思想,說:「你們要提防假先知!他們來到你們跟前,外披羊毛,內裏卻是兇殘的豺狼。」(瑪7:15)因為只要我們的心靈受罪的攻擊,我們就沒有獲得寬恕;因為我們還沒有結出與痛悔相稱的果子。痛悔的果子就是靈魂與罪分開;與罪分開就是除去罪惡。若我們仍時時受情慾的攻擊,我們仍未完全與罪分開。因此,我們還未獲得罪過的赦免。因為我們藉着聖洗由原祖之罪中得到釋放,在受洗之後,我們藉着懺悔由我們厚顏無恥所犯的罪惡中獲得釋放。
  四十五、讓我們真正地痛悔吧,這樣,當我們由情慾中獲得釋放後,我們就能獲得罪過的赦免。讓我們輕視稍縱即逝的事物,使我們為了世人的緣故與他們一起戰鬥時,得以不違犯愛的誡命、由天主的愛內墮落。「你們若隨聖神的引導行事,就決不會去滿足本性的私慾。」(迦5:16)讓我們警醒冷靜;讓我們最終將懶惰睡眠趕走。讓我們效法救主的神聖鬥士。讓我們仿效他們的鬥爭,「忘盡我背後的,只向在我前面的奔馳。」(斐3:13)讓我們效法他們不知疲倦的行動、他們火熱的熱情、他們在節制上堅持不懈、他們在潔德上的神聖、他們在忍耐上的高貴、他們的含忍、他們的富於同情心、他們鎮定的溫柔、他們熱情、他們在愛德中的真誠、他們在卑微中的莊嚴、他們在貧窮中的單純、他們的大丈夫氣概、他們的和藹、他們的寬仁。讓我們不要為享樂所推翻,讓我們不要被思想所軟化,讓我們不要玷汚我們的良心。讓我們「設法與眾人和平相處,盡力追求聖德;若無聖德,誰也見不到主」(希12:14)。
  此外,弟兄,讓我們逃離世界及世界的掌權者。讓我們離開屬於血肉及肉情的事。讓我們奔向天堂;我們在那裏擁有公民權。讓我們效法天主的宗徒。讓我們抓住生命之主,讓我們因生命的根基而歡欣踴躍。讓我們與天使一起歌唱,與總領天使一起歌唱讚美我們的主耶穌基督;願榮耀與大能都歸於祂,偕同父及聖神,從現在永遠,直到無窮之世。阿們。

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