十一月二十二日 圣塞西莉亚日

圣女塞西莉亚(St. Cecilia)童贞殉道、音乐主保

圣女塞西莉亚是初期教会最著名的殉道贞女之一。她出身罗马贵族,自幼信奉圣教,并矢志终身守贞,每星期守斋多次。到了适婚年龄,父亲给她择配。未婚夫名叫华肋廉,是罗马的一位青年贵族。

在结婚的那天,塞西莉亚一心祈求上帝护佑她,保持身心的无玷。晚上新郎和新娘到了洞房时,塞西莉亚鼓起勇气对华肋廉说:“我有一件秘密的事要告诉你。上帝派一位天使在我身旁,保护我的童贞。” 塞西莉亚又道:“假如你一心信仰唯一的真上帝,领受圣洗,你就会看见这位天使。”华肋廉表示接受。塞西莉亚嘱他到罗马城外距亚尔比大道三里的贫人窟里找乌尔巴诺主教领受洗礼。华肋廉到了城外的贫民窟,按址查访,找到了乌尔巴诺主教。乌尔巴诺给他付了洗。

华肋廉回到家里,真的看见塞西莉亚身旁的那位天使。天使在二人头上放了一枝花冠,塞西莉亚和华肋廉共度守贞的生活,热心恭敬上帝。

过了一个时期,华肋廉的弟弟谛步爵来访,见兄嫂容光焕发,室内芬香扑鼻,不由啧啧称奇,问起原因,塞西莉亚据实相告,并劝谛步爵也皈依上帝教,获取永生的荣冠。谛步爵也到城外去找乌尔巴诺主教,领了圣洗。

自该时起,华肋廉和谛步爵弟兄二人全力从事公教敬主爱人的工作,在家里举行宗教仪式,并殓葬殉道烈士的尸体,后被人告发解往公庭受审。

法官命华肋廉弟兄二人向邪神献祭,就可以获释出狱。华肋廉道:“我们决不向任何邪神献祭。我们只钦崇唯一的真上帝。”法官下令对他们施鞭刑。二人听了,欣喜若狂。华肋廉对法庭旁听的基督徒高呼道:“罗马公民们,你们不要看见了我们所受的酷刑而觉得害怕,你们应坚守信德,宁死不背弃真主。”华肋廉弟兄二人解往刑场,斩首致命。有一个官吏见他们这样英勇,非常感动,当场表示皈依上帝教,同时执行死刑。

塞西莉亚殓葬了三个烈士的遗体。官吏派人去劝圣女背教,圣女反而将一些派来的人说服,归奉上帝教。塞西莉亚继续为上帝教服务。信教的人一天比一天增加,她的房屋成为传教的中心。吴尔班亲往她家里给四百人付洗。一个贵族在塞西莉亚的屋子里建了一座圣堂。

法官将塞西莉亚拘捕,劝她背教。塞西莉亚口才很好,不消三言两语,将法官说得哑口无言。人们将圣女关在浴室,烧起烈火,欲使她窒息而死。燃料较一般的数量加上七倍,谁知烧了一日一夜,圣女在浴室还是安然无恙。一个兵士用利斧将圣女斩首,斩了三次,圣女倒在地上,信友纷纷前来慰问。圣女遗命将自己的住屋送给教会,三日后才气绝,遗体葬在圣加理多公墓,教宗陵墓的旁边。塞西莉亚遇难的日期,传记各有出入,但不出二世纪至四世纪中的一段时期。

圣女为初期圣教殉道烈士的典型人物。她的敬礼很早已非常普及。她的名字列入弥撒经的行祭常典内。圣女遇难的处所,建有“圣女塞西莉亚大堂”一座。

八二O年左右,教宗圣巴斯加将塞西莉亚的遗体迎往圣女塞西莉亚大堂。

一五九九年,史丰旦枢机修建塞西莉亚大堂,启棺重殓圣女的遗体。名雕刻师马德诺在旁,目睹圣女面目如生,身体侧睡,恍如安眠的少女,就按照她的模样制成铜像。这尊铜像安放在塞西莉亚大堂的祭台下面,像上有雕刻师的题语,照录如下:“此乃童贞圣女塞西莉亚之像,我亲见其遗容完整不腐,面容如生,特按状制成本像。”自十六世纪以来,圣女塞西莉亚是我们教会最著名的音乐主保,因为她举行婚礼的时候,乐师奏乐,圣女暗自咏,求主保护她的贞操。歌词是:求主让我心,纯洁不受损,保全我贞洁,洁白献主前。一五八四年,罗马成立音乐学院选她为主保。卓登(Oryden)在她的节日写了一首歌,教宗也写了一首颂歌。

St. Cecilia, V. M.

祝文

上帝啊,我们欢喜快乐地纪念蒙福的殉道者和童贞女塞西莉亚,我们在礼仪中崇敬她,求主叫我们效法她的圣范,敬主爱人。这都是靠着我主耶稣基督。主耶稣和圣父、圣灵,惟一上帝,一同永生,一同掌权,世世无尽。阿们。O GOD, which makest us glad with the yearly festival of blessed Cecilia thy Virgin and Martyr : grant, we beseech thee ; that as we do venerate her in our outward office, so we may follow the example of her godly conversation. Through Jesus Christ our Lord, who with thee and the Holy Ghost liveth and reigneth ever one God, world without end. Amen.

书信 借用便西拉智训五十一章一节至八节

耶和华我的王啊!我要感谢你。上帝我的救主啊!我要赞美你。你是我生命的保障、我要传扬你的名;因为你救了我的灵魂免得杀亡、救了我的肉身免入坟墓、使我的脚脱离了示阿勒的权势、保护我免了如受鞭挞的毁谤、和偏向虚假的评论。那些人起来攻击我、你却来帮助我。你照着你的大恩慈扶助我、救我脱离那盼望我失足的人所设的网罗、救我脱离那要谋害我命的人的手。主已经救我脱离了各样的患难、并脱离了如同火焰的窘迫、从那不是为我点起来的火中将我救出来、拯救我从深渊和示阿勒的中心里出来、救脱我不受邪恶的嘴唇和造谣之人的害、并诡诈人如同利箭的舌。我的灵与入坟墓的人无异、我的命几乎入了幽深的示阿勒。我向各方面观看、无人来帮助;我希望人来作我的支撑、也是没有。我于是想念耶和华的恩慈、和主从亘古以来所常发的怜悯。主拯救仰赖主的人、并要救赎他们脱离各种患难。

福音 圣马太福音二十五章一节至十三节

“那时,天国好比十个童女拿着灯,出去迎接新郎。其中有五个是愚拙的,五个是聪明的。愚拙的拿着灯,却不预备油;聪明的拿着灯,又预备油在器皿里。新郎迟延的时候,她们都打盹、睡着了。半夜有人喊着说:‘新郎来了,你们出来迎接他!’那些童女就都起来收拾灯。愚拙的对聪明的说:‘请分点油给我们,因为我们的灯要灭了。’聪明的回答说:‘恐怕不够你我用的,不如你们自己到卖油的那里去买吧!’她们去买的时候,新郎到了,那预备好了的,同他进去坐席,门就关了。其余的童女随后也来了,说:‘主啊,主啊,给我们开门!’他却回答说:‘我实在告诉你们:我不认识你们。’所以,你们要警醒,因为那日子、那时辰,你们不知道。”

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